为什么全日本最好看的屁股大牌手机厂商只有三星推出了可折叠屏智能机?难点在哪里?

  2018年11月7日,三星在年度开发者大会上发布了自家的可折叠屏智能手机。该款手机使用了名为Infinity Flex的新显示技术,用户可以在不损坏手机的情况下多次打开和折叠。三星表示将于明年上半年推出该款可折叠智能手机,初期计划向市场投放至少100万部。

  在iPhone创新越来越难的关头,三星终于要发大招,这是要正面刚苹果机了?!那为什么苹果没有想到“折叠屏”这个创意,其中究竟需要客服哪些难题?来自Wired的这篇文章可以为你解答一二~

  上周,有两家公司发布了可折叠手机——三星和一家中国公司Royol。根据两家公司的展示,它们的可折叠手机既不像经典的摩托罗拉Razr那样的翻盖设备,也不像面世后很快就被人们遗忘了的中兴Axon M那样的铰链式双屏设备——它们的手机屏幕能够像纸一样弯曲。

  可折叠智能手机的概念由来已久,它们绝不仅仅是个噱头,而将是移动时代的下一个弄潮儿。

  让智能手机的显示屏变得柔韧貌似很不简单,但实际上这并不是最困难的部分。十多年来,世界各地的实验室都在暗自较劲,它们试图把手机屏幕弯曲成各种形状。我们现在看到的智能手机折叠屏竞赛实际上已经停滞不前,真正使得它们发挥作用的其实是手机的其他部件。

  弯曲

  人们为什么想要折叠式手机呢,三星在今年的开发者大会上给出了答案:

  “当它打开时,是一款提供大屏幕体验的平板电脑;折叠后就是一款智能手机,可以被放进口袋”,三星移动产品营销高级副总裁Justin Denison介绍道。

  这种二分法不仅仅对人们的日常通勤有用。

  在智能手机领域,现在几乎已经走到了靠手机尺寸驱动创新的时候,(对此,大家可以想一想iPhone XS Ma)三星和其他手机公司也逃不开这一点。卡内基梅隆大学人机交互研究所的助理教授Chris Harrison表示:“现在智能手机竞赛的焦点在手机屏幕的大小全日本最好看的屁股上。获得更多屏幕空间的方法就是移动到显示器的背面,或者转向一些可折叠的东西。”

  根据Justin的介绍,以下的场景很是让人兴奋:我们可以在前往地铁的途中保持智能手机的模式,以便在Twitter上办理登机手续,然后在乘坐火车时把手机平展开,成为平板电脑,以便阅读《纽约时报》。”

  很显然,这样会让我们的生活更加便利,因而这是一个吸引人的创意。那么,人们不禁要问了:折叠屏为什么现在才被推出,尤其三星早在2011年就开始推销这款产品了?

  原因复杂得多。更大的显示屏需要更多的电池容量,并且需要独特制造工艺的新材料,这样,一款智能手机的费用将很容易超过大多数消费者当时或现在愿意支付的费用。七年前三星吹捧所谓的柔性OLED显示器时,技术并不是真正的问题,最大的问题在于制作材料。

  制作折叠屏智能手机需要在两个电极之间放置有机材料薄膜,为像素提供电力,打开或关闭它们。这个有机材料薄膜也必须是透明的,业界普遍青睐一种名为铟锡氧化物(ITO)的材料。

  “ITO的问题在于它是结晶的,”宾夕法尼亚州立大学的材料科学家Roman Engel-Herbert说,“我们不能把它完全弯曲。一旦开始施加压力,它就会向前或者向后弯曲,失去可控性。大家试图提出不同的解决方案胡劲军,让它成为一种受控的电极。“

  很多解决方案已被证明是不完美的。一些研究人员使用银纳米线制造成分散在整个显示器中的网状物,但Engel-Herbert指出,这些线相互交叉越多,它们作为电极的效果就越差。氧化石墨烯可以做到这一点,但是成本太高了。

  而这只是制作材料的其中一个问题。 “显然,找到做柔性OLED的材料非常重要,现在我们已经找到了一点点,”C3 Nano的首席执行官Cliff Morris说道,该公司生产一种用于折叠显示器的透明导电薄膜,“但相邻的材料还没找到。”

  这些材料就包括光学连接粘合剂——它将触摸传感器内部的各层粘合在一起,然后将传感器与OLED本身结合在一起。而当今大多数旗舰智能手机用的都是超级坚韧、绝对不可折叠的Gorilla Glass玻璃。

  所有这些都表明,你不能把透明的、可折叠的显示器想象成一个单一实体。它是由许多层组合起来的可折叠体。

  三星拒绝具体说明它使用的OLED制造材料。Morris推测,它可能使用了一种叫做Y-OCTA的东西,它能够将触摸传感器直接嵌入到显示层中——这样,整个显示器中会有更少的层,灵活性更大。

  不管三星是如何做到的,Morris认为更多的公司已经在尝试自己的方法了。BCC Research去年的一项分析表明,2016年至2017年全球柔性OLED显示器市场增长了一倍以上,现已达到20亿美元,它预计,这个数字将在2022年前翻两番。

  简单来说:一波新的智能手机即将出现!

  但是,它们会成功吗?

  何时进行折叠

  还记得那些关于折叠手机的老问题吗:电池寿命、费用,这些在折叠智能手机上依然存在。在这些之上,折叠智能手机还面临着一些新的问题。

  Harrison说:“如果你在同一个缝隙上一遍又一遍地折叠东西,就会通过弯曲引入应力,最终这些应力会导致某种失败。我们没有办法绕过物理学。”

  至少目前还没有办法解决这个问题,即可折叠智能手机的可折叠显示屏来自远方为你葬花灵敏度远远不如普通智能手机的。虽然它要比玻璃的显示器容易弯曲,但是在折叠方面的柔韧性还是不够——三星所谓的“无限伸缩显示器”必须适应一种聚合物。三星表示,该材料可以承受数十万次开合。但即使这是真的,如果实践中它缺乏了某种形式的弹性我们也不要惊讶。

  “使用时间久了屏幕会受到刮擦,”Morris说。用户每次与它交互时都可能会对它造成损坏。

  还有一个问题是,用户会用可折叠智能手机做些什么。

  三星表示,在其可折叠显示屏上,用户一次最多可以运行3个应用程序,但这是否有用,取决于开发者对它的支持程度——这将是携带一个隐藏平板电脑和与一种全新类别设备进行交互之间的区别。

  “行走中,用户可以在折叠的小屏幕上播放视频,坐下后如果用户想要更好的观看体验,可以简单地展开设备获得更大的屏幕,“Android工程副总裁David Burke写到,他宣布Android将支持三星可折叠智能手机,“随着用户的展开,应用程序将无缝地转移到更大的屏幕。”

  令人惊讶的是,开发人员的支持可能是其中最简单的部分,毕竟三星和Android都对可折叠智能手机投入了很多。

  “至少并不会像人们想象的那样难,”Harrison说,“特别是对于Android来说,既然已经制造出了这种新设备,开发人员就不得不去了解以及适应。“

  所有这些都需要时间的验证。大多数智能手机制造商仍然没有确定用户喜欢什么样的产品,但他们中的大多数都会尝试可折叠智能手机。如果最终他们没有失败,可折叠智能手机可能会带来一波浪潮。

  “现在我们的智能手机仍然被视为是一种静态设备,这种情况下,我们就无法改变它的尺寸。但现在想象一下,如果智能手机的屏幕是可折叠的呢?“佩恩州立大学的Engel-Herbert说, “折叠显示器可以改变形状和大小,但我并不因此就认为它是未来智能手机的趋势。如果它能被塑造成任意形状,那才是真的棒!"

  我们离制造出可呈现任意形状屏幕的智能手机还很远。但如果不出意罗金宝外,三星的可折叠显示屏是朝这个方向迈出的第一步。未来如何发展,我们拭目以待。

发表评论
留言与评论(共有 0 条评论)
   
验证码:

相关文章